PANDEMIA

Coronavirus: aseguran que "no es momento de flexibilizar las restricciones" en las Américas

Lo afirmó la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne.


La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, aseguró este martes que "no hay dudas" de que la región de las Américas "ha pasado a ser el epicentro (mundial) de la pandemia Covid-19", por lo que "no es momento para flexibilizar las restricciones" de circulación o contacto social "ni reducir las estrategias preventivas".

Por otro lado, llamó la atención sobre el "impacto desproporcionado del virus (Sars-Cov-2) en personas que sufren enfermedades no transmisibles (ETN)" con alta incidencia en la región -como hipertensión, cáncer o diabetes-, quienes además están viendo dificultada la continuidad de sus tratamientos como consecuencia de la pandemia, lo que aumenta el riesgo de "una epidemia paralela de muertes prevenibles" por esta otra causa.

En ese sentido, recordó que “antes de la pandemia, el 81% de la muertes en la región se debían por ENT, y el 9% de éstas ocurrían antes de los 70 años”.

"Dos de los tres países con la mayor cantidad de casos diarios reportados están en las Américas y no puede caber la menor duda: nuestra región ha pasado a ser el epicentro de la pandemia Covid-19", afirmó la funcionaria durante la conferencia de prensa semanal que ofrece la OPS.

En ese sentido, Etienne afirmó que "éste es el momento" en preparación para el cual "hemos sonado tantas alarmas y hemos hecho tantos pedidos de solidaridad y guía durante los últimos tres meses".

"Para la mayoría de los países de las Américas, éste no es el momento para flexibilizar las restricciones, ni reducir las estrategias preventivas. Es el momento de permanecer fuertes, de seguir vigilantes y agresivamente implementar las medidas de salud pública comprobadas", dijo.

En otro orden, Etienne recordó que en China "más de un 28% de los pacientes con cáncer que contrajeron el Covid-19 murieron, comparado con solo un 2% del total de pacientes", un precedente que resulta "preocupante" para una región como las Américas, donde "tenemos 1,2 millones de personas que viven con cáncer".

Y “en una revisión de más de 16 mil pacientes, se encontró que las personas con diabetes tenían más de 2 veces mayor probabilidad de desarrollar una enfermedad severa o morir” en caso de contraer Covid 19, siendo que “hay un estimado de 62 millones de personas en las Américas que vive con diabetes”.

"Nunca hemos visto una relación tan nefasta entre una enfermedad infecciosa y las enfermedades no transmisibles", dijo.

En ese sentido, remarcó que es "una falsa dicotomía" pensar que no pueden ir juntos la prevención y el tratamiento de ambos tipos de enfermedades, y que "la lucha contra las ENT es ahora parte integral de nuestra respuesta" ante el coronavirus.

La médica sanitarista comenzó diciendo que hasta ayer son 2,4 millones los casos confirmados del nuevo coronavirus en Latinoamérica y el Caribe, como resultado de los cuales ya se produjeron “más de 143 mil muertes”.

América Latina "sobrepasó a Europa y EEUU en el número diario de infecciones de coronavirus reportados", y Brasil se convirtió en el país con el “más alto número de casos reportados durante un período de 7 días, desde que comenzó el brote”.

Por otro lado, Etienne advirtió que “la pandemia también ha interrumpido la rutina de los servicios sanitarios con los que cuentan los pacientes de ENT para manejar su enfermedad” porque “muchos de los trabajadores de la salud han sido redirigidos a la respuesta del Covid-19 afectando adversamente el diagnóstico oportuno y el tratamiento” de estas afecciones preexistentes.

“Además, algunos países han visto una interrupción en las cadenas de suministro, las medidas de permanecer en casa han producido una reducción en las visitas a clínicas electivas, lo que pone en riesgo a los pacientes de complicaciones y posibles muertes como resultado de enfermedades que sabemos cómo tratar”, dijo.

Como es fundamental “encontrar métodos seguros para administrar atención clínica esencial para las personas con ENT durante la pandemia”, la titular de la OPS recomendó a los estados “aumentar los servicios de telemedicina”, garantizar que “las cadenas de suministro para las medicinas esenciales de enfermedades estén protegidas” y “medidas preventivas agresivas para proteger” del contagio a personas con enfermedades crónicas que constituyen factor de riesgo.