MOMENTO ÚNICO

Conjunción de Júpiter y Saturno: a qué hora y consejos para poder verla

Este fenómeno entre los dos planetas se producirá luego de 400 años. Cuando se encuentren, formarán lo que es llamado como "Estrella de Navidad".


Durante la noche de este lunes 21 de diciembre de 2020 se dará un fenómeno que no ocurre desde hace 400 años: la Gran Conjunción de Júpiter y Saturno, que se acercarán tanto que formarán lo que se llama "Estrella de Navidad". Además, pasaron 800 años desde la última vez que este evento astronómico se produjo en horario nocturno. Se estima que en Argentina podría empezar a verse alrededor de las 20.15.

Qué es este fenómeno: se trata de los dos planetas más grandes del sistema solar que luego de un ciclo que dura alrededor de 20 años, aunque no siempre con la misma separación visual, quedarán alineados de tal manera con la Tierra que dará la impresión que van a chocar. Pero en verdad los separan cientos de millones de kilómetros.

Una semana después del eclipse solar que pudo observarse claramente en la Patagonia, científicos y curiosos podrán disfrutar de este nuevo fenómeno que se producirá con la puesta del Sol y coincide con el solsticio que da inicio al verano en el hemisferio sur y el invierno en el norte.

Si bien en el 2000 se dio la última Gran Conjunción entre los dos planetas, no se registra un momento en el que hayan estado tan cerca como sucederá este lunes desde 1623 y se prevé que la próxima con características similares se dará el 15 de marzo de 2080.

En aquel año, hace casi cuatro siglos, fue el astrónomo italiano Galileo Galilei quien la descubrió, el mismo que 13 años antes registró las cuatro lunas de Júpiter: Io, Europa, Ganímedes y Calisto, y un óvalo que rodeaba Saturno que luego se determinó eran sus anillos.

La agencia espacial estadounidense NASA señaló en su página web que lo que vuelve especial a este fenómeno es que “han pasado casi 400 años desde que los planetas pasaron tan cerca uno del otro en el cielo, y casi 800 años desde que la alineación de Saturno y Júpiter ocurrió por la noche, como ocurrirá en 2020, permitiendo que casi todo el mundo en todo el planeta sea testigo de esta Gran Conjunción”.

"Puedes imaginar el sistema solar como una pista de carreras, con cada uno de los planetas como un corredor en su propio carril y la Tierra hacia el centro del estadio", explicó Henry Throop, astrónomo de la División de Ciencias Planetarias en la Sede de la NASA en Washington. Y agregó que "desde nuestro punto de vista, podremos ver a Júpiter en el carril interior, acercándose a Saturno durante todo el mes y finalmente adelantándolo el 21 de Diciembre".

Consejos para poder verla

–Escoja un lugar despejado, como el campo o un parque, donde no haya obstáculos que impidan observar bien el cielo. Júpiter y Saturno son brillantes, por lo que se pueden ver incluso desde la mayoría de las ciudades.

–Después de la puesta de Sol, mire hacia el cielo del suroeste. Júpiter se verá como una estrella brillante y será fácilmente visible. Desde este lunes, ambos planetas se verán muy cerca el uno del otro. En Argentina, el mejor momento para contemplarlos será desde las 20.15 en adelante.

–Los dos planetas se pueden ver a simple vista, pero el espectáculo mejora aún más con prismáticos o un telescopio pequeño, con el que incluso será posible ver las cuatro grandes lunas y las bandas de Júpiter o los anillos de Saturno.

x
Paladini flotante